В народном воображении Илья — святой суровый, грозный, карающий, в его подчинении дожди, гром, молнии; с другой стороны, Илья — щедрый, наделяющий, так как посылает на землю плодородие. По народной примете, на Ильин день всегда идет дождь. Согласно традиции купаться в реках и озерах с сегодняшнего дня уже нельзя.

На Ильин день вся нечистая сила, спасаясь огневых стрел Ильи, превращается в зверей, поэтому в день Ильи собак и котов в дома не пускают, чтобы не накликать грозу и молнию. Чтобы спастись, наши прадеды в этот день не работали и не купались в реках и озерах, ведь, согласно поверью, вода в них после Ильи становится чрезвычайно холодной и цветет.

Святой пророк Илия, родом из Фесвы (Палестина), был сыном Саваха из колена Левиина и жил в IX веке до Рождества Христова. По преданию, дошедшему до нас от святого Епифания Кипрского, когда родился Илия, отцу его было таинственное видение, что мужи благообразные приветствовали младенца, пеленали его огнем и питали пламенем огненным.